Bắc Thái Lan: đường sắt ít đi du lịch

Khách du lịch đến thăm Thái Lan với số lượng ngày càng tăng, nhưng một số cộng đồng vẫn bị mắc kẹt trong một thời gian dài trôi qua. Để theo đuổi “Thái Lan cũ”, Alex Robinson tránh xa những chiếc xe buýt du lịch và đi theo con đường của địa phương, chuyến tàu từ Bangkok đến Chiang Mai.

Chúng tôi đang chờ đợi trên đường, tụ tập cùng với những người dân địa phương đã tăng trong đêm tối trước bình minh. "Quỳ," thì thầm Poj hướng dẫn của tôi, "và nhấn lòng bàn tay của bạn với nhau". Tôi làm như vậy và wince như một mảnh sỏi đào vào xương bánh chè của tôi. Ở xa xa, hàng trăm tu sĩ bị cướp đã tràn ra khỏi các tu viện bao quanh đền Doi Suthep của Chiang Mai và đi xuống cầu thang lùa qua những khu rừng rậm bao phủ ngọn núi.

Tôi cố gắng giữ im lặng như cách tiếp cận của nhà sư, cầm những chiếc bát thép không gỉ lớn của họ. Poj thả những túi gạo Thái ấm, dính, bánh quy wafer và trái cây vào bát và các nhà sư bắt đầu tụng kinh. Nhưng không phải bằng tiếng Thái - họ nói tiếng Pali, một phương ngữ đã từng được sử dụng trong nhiều kinh điển Phật giáo đầu tiên.

Đối với tôi, nó nghe có vẻ cổ xưa như nhà thờ Latin, giàu có, lăn lộn và hồi hộp với thiêng liêng. Thật mê hoặc. Thiền định. Tôi đang trance giống như năm phút và chỉ sau khi họ đã di chuyển trên đó tôi nhớ cơn đau ở đầu gối của tôi và các chân và kim ở chân của tôi.

Du lịch Thái Lan có vẻ xa phía sau. Tôi đã bước vào một đất nước lớn tuổi hơn, nơi mà các nhà sư nói một ngôn ngữ đã qua và thu thập bố thí trong ánh sáng bình minh - khi họ đã làm được hai nghìn rưỡi năm. Chiang Mai này không phải là một điểm dừng chân cho các trại thủ công trên đồi và các trại voi, mà là thủ đô cũ của vương quốc Bắc Lanna. Ít nhất là trong giờ tiếp theo. Cho đến khi xe buýt du lịch đến.

"Du lịch Thái Lan có vẻ xa phía sau"

Tôi bắt đầu cuộc hành trình này bốn ngày trước đó tại thủ đô hiện tại của Thái Lan, Bangkok. Muốn tìm một người Thái Lan lớn hơn, tôi quyết định đi tàu chậm mười hai giờ về phía bắc đến Chiang Mai. Hầu hết du khách đi tàu qua đêm và ngủ ngay, chọn không đến thăm các thủ đô cũ của đất nước, Ayutthaya và Sukhothai. Nhưng tôi đã chọn để đi theo ngày, ở lại qua đêm để khám phá những điểm đến bị bỏ qua này.

Rời Bangkok, tôi vui mừng vì sự bình an và bình tĩnh của chuyến tàu đến điểm dừng chân tiếp theo của tôi, Ayutthaya. Hầu hết khách du lịch siết chặt vào xe tải nhỏ. Nhưng tôi là một trong số ít những gương mặt ngoại quốc với một cái ngăn hoàn toàn. Đặt chân lên, camera ở nơi sẵn sàng, tôi quan sát nhiệt độ và đường cao tốc của trung tâm Bangkok phai vào vùng đất bê tông cần cẩu và sau đó là những cánh đồng lúa xanh tươi, rải rác với máy kéo, công nhân trong nón hình nón và trâu nước không thường xuyên.

Tôi thức dậy với một khởi đầu khi con tàu đâm vào Ayutthaya. Thành phố này đã từng được bao phủ bởi những bức tranh lấp lánh lấp lánh mà nó được cho là làm mê hoặc du khách từ hàng kilômét. Đáng buồn thay nó đã bị lục soát bởi người Miến Điện năm 1767; ngôi đền bị đập vỡ, các nhà thuyền và nhà ở, nơi gần một triệu người Thái sống, bị thiêu rụi và hàng nghìn người bị cưỡng bức hồi hương qua biên giới.

Ra khỏi xe lửa, tôi đã đi đến hai bánh xe, đi xe đạp qua mạng lưới kênh đào của Ayutthaya, nơi từng nhộn nhịp với buôn bán thuyền. Tôi gần như có thể nghe thấy những người bán rau haggle khi họ hét lên vì buôn bán những chiếc xuồng nhỏ; bây giờ các kênh rạch có màu hồng với hoa sen. Khi tôi đến chính thành phố - một nghĩa địa của những cung điện đổ nát, các bảo tháp và chư Phật - tôi tìm thấy một bức tượng ở Wat Phra Mahathat bị một người lạ mặt nuốt chửng, chỉ có khuôn mặt thanh thản của nó tiếp xúc giữa một gốc rễ.

Ảnh của Alex Robinson

"Với rất ít người nước ngoài trên tàu, tôi là một sự tò mò"

Có rất ít người nước ngoài trên chuyến tàu buổi tối đến Phitsanulok rằng tôi là một sự tò mò. Người Thái dừng lại để hỏi tôi đến từ đâu. Gia đình đối diện chia sẻ cơm và cà ri của họ. Vào ban đêm, một người bảo vệ biến chỗ ngồi của tôi thành một chiếc ghế dài, phủ nó bằng một tấm vải trắng sắc nét và tôi ngủ ngon lành, và khi tôi đến thành phố 600 tuổi, tôi gặp được hướng dẫn mỉm cười của tôi, Poj.

Ngày hôm sau chúng tôi đến thăm Sukhothai, thủ đô của Thái Lan vào đầu thế kỷ thứ mười ba chỉ cách Phitsanulok 60km. Rám phá Ayutthaya là một tàn tích, nhưng sự xói mòn thời gian đã biến Sukhothai thành một di tích vĩnh cửu - một phiên bản Thái của Angkor Wat.

Ở Ayutthaya, Phật ngồi trong hàng ngũ - lính chống lại samsara (thế giới vật chất) - nhưng ở Sukhothai, chúng bị che phủ bởi những bức tường đền thờ, thanh thản và cao bằng khối tháp, nhìn qua 800 năm lịch sử đến một thời điểm. Những loài chim nhiệt đới có màu sắc rực rỡ được chơi giữa các bảo tháp trang trí công phu và nằm trên vữa, và các nữ tu và tu sĩ ngồi thiền dưới chân những con bọ cạp nhiều thế kỷ đã mất ở cuối hàng rào quét.

Ảnh của Alex Robinson

"Thay vì đám đông du lịch, có sự nhộn nhịp của cuộc sống hàng ngày"

Trước khi Poj và tôi bắt tay vào chặng cuối cùng của cuộc hành trình và bắt chuyến tàu đêm đến Chiang Mai, chúng tôi viếng thăm Mahathat Woramahawihan - cách ga xe lửa Phitsanulok một quãng tản bộ. Ẩn bên trong ngôi đền là vị phật được tôn kính thứ hai của Thái Lan: một bức tượng vàng cao ba mét, tráng lệ, được trao vương miện với một quầng hoa sen và lung linh trong ánh sáng.

Thay vì đám đông bạn tìm thấy tại Phật Ngọc ở Bangkok, có sự nhộn nhịp của cuộc sống hàng ngày. Những bà mẹ trông đợi với những túi đồ tạp hóa, những đứa trẻ đi học, và các tu sĩ mặc áo choàng xáo trộn qua những cánh cửa đền thờ và dồn chân vào chân Phật.Họ hô vang, cầu nguyện, rồi đi trên con đường của họ, và ngoài tôi - một kẻ đột nhập lúng túng đơn độc - không có một người châu Âu trong tầm mắt.

Nhưng tôi thấy họ khi tôi đến Chiang Mai ngày hôm sau, bị mắc kẹt trong tuk tuk trên những con đường giao thông nghẹt thở quanh con hào hoàng gia của thành phố, tập trung xung quanh các ngôi đền cổ và chen chúc những quán bar nhỏ quanh chợ đêm. Thật vui khi được tham gia đám đông trong một thời gian, trước khi trượt ra ngoài vào một đêm đầu. Để xem Chiang Mai như nó được sử dụng để bạn cần phải thức dậy cho bình minh vàng, khi các nhà sư điền vào các đường phố và du lịch ngủ.

Alex Robinson đã đi du lịch với Audley Travel, người tổ chức các chuyến đi riêng biệt quanh Thái Lan, bao gồm cả đường sắt. Khám phá thêm về Thái Lan với Hướng dẫn Rough đến Thái Lan. So sánh các chuyến bay, đặt nhà trọ cho chuyến đi của bạn và đừng quên mua bảo hiểm du lịch trước khi bạn đi.

Để LạI Bình LuậN CủA BạN