Một cuộc nhập thất với các nữ tu Công giáo ở Norfolk

Có thể không có cách nào tốt hơn để thư giãn hơn là ở tại Tu viện Quidenham Carmelite: một tu viện của các nữ tu Công giáo, người đã cam kết một lời thề im lặng. Ở giữa sự căng thẳng của một luận án đại học, Lottie Gross đã trốn thoát khỏi thế giới và học được điều gì giống như sống cuộc sống yên tĩnh - theo nghĩa đen.

Những âm thanh duy nhất khi tôi bước vào nhà nguyện là đôi giày của tôi, kẹp đinh ốc dọc theo sàn đá và lên cầu thang để đối diện với những phụ nữ có thói quen mời tôi đến tu viện của họ suốt đêm. Tôi đến muộn cho hàng loạt và một chút xấu hổ nhưng không ai khác có vẻ quan tâm. Trong thực tế, im lặng hạ xuống một khi tôi ngồi.

Các nữ tu tại Tu viện Quidenham Carmelite, ở độ sâu của vùng nông thôn Norfolk, đã cống hiến mình cho một cuộc đời cầu nguyện thầm lặng. Họ không nói, ngoại trừ trong thời gian ngắn làm việc, thời gian giải trí vào buổi tối và trong khối lượng, khi họ hát và cầu nguyện lớn tiếng. Bài thánh ca của họ nghe có vẻ ngọt ngào như phụ nữ hai mươi lẻ - tuổi từ 33 đến 80 - hát hài hòa, và lời cầu nguyện của họ sâu sắc và chân thành.

Đặt trong một cộng đồng có tường bao quanh trong ngôi làng nhỏ của Quidenham, bên cạnh nhà tế bần cho trẻ em và một trang trại nhỏ, môi trường xung quanh yên tĩnh như các nữ tu sống ở đây. Chỉ có những con chim mới có thể nghe được tiếng hát trong ngày, và thỉnh thoảng khách thăm viếng nhà tế bần hoặc nhà nguyện đến và đi với sự tôn trọng trầm lặng. Sự im lặng là yên bình, thanh bình và yên tĩnh - nó không kỳ quái như tôi mong đợi. Không, ngay cả vào ban đêm.

Tôi đã đến ánh nắng rực rỡ vào buổi sáng, lốp xe của tôi trên ổ sỏi có lẽ là tiếng ồn nhân tạo đầu tiên để phá vỡ sự yên tĩnh của ngày, được chào đón bởi Guest Sister, người được phép nói chuyện với du khách vì mục đích hiếu khách. Tôi được trưng bày quanh nhà thờ, một nơi thờ phượng khiêm tốn nhưng hiện đại với những cột bê tông sạch sẽ, những cửa sổ kính màu đẹp miêu tả Quy tắc Carmel, và một khu vực bị giam giữ để các nữ tu chiếm đóng hàng loạt. Tôi được đưa ra những chỉ dẫn nghiêm ngặt không được vượt qua bức tường giữa mặt đất công cộng và của những tu viện rất riêng tư - đây là những khu vực thiêng liêng nơi các nữ tu sống và công chúng không được phép.

Nhà tôi cho đêm là một ngôi nhà nhỏ bên cạnh nhà nguyện, và trong nhà bếp nhỏ tôi tìm thấy mọi thứ được cung cấp - thậm chí một ổ bánh mì mới nướng từ các nữ tu. Sau buổi tối hôm đó, chị Shelagh và chị Stephanie đã phá vỡ lời thề im lặng của họ trong một cuộc trao đổi hiếm hoi về những gì giống như sống trong sự yên lặng hoàn toàn.

Ảnh: Lottie Gross

“Tôi đã làm nhiều công việc khác nhau trước khi tôi bước vào,” Chị Shelagh giải thích. “Bất cứ điều gì tôi chưa bao giờ cảm thấy như thể nó khá là đủ. Tôi đã liên tục tìm kiếm thêm. ”Giọng nói mềm mại và mê hoặc của cô khiến tôi giật mình khi cô nói về cuộc sống quá khứ của mình như một người phụ nữ đã lập gia đình với một nghề nghiệp.

“Cuối cùng tôi thấy rằng khi tôi đến đây, cơn đói sâu thẳm đó đã được thỏa mãn và tôi đã có một sự thỏa mãn mà tôi chưa bao giờ đạt được trước đây. Có một mối liên kết sâu sắc giữa sự thống nhất giữa chúng ta ở đây, và rất sống động trong cộng đồng. Tôi biết tôi không thể sống cuộc sống này một mình vì vậy tôi biết ơn sự hỗ trợ này. ”

Sự bình tĩnh của Chị Stephanie rất khác. Ở tuổi 34, cô có làn da mịn màng, trẻ trung, đôi mắt sáng và một sự phấn khích trong giọng nói của cô. Tôi tự hỏi làm sao cô ấy giữ được yên lặng như vậy.

"Tôi nghĩ một phần khó khăn về một cộng đồng như chúng ta, nơi mà thời gian của chúng tôi thực sự sống trong im lặng ngoài việc nói chuyện cần thiết, là nếu bạn biết bạn đã thực sự làm một boob, bạn đã thực sự mucked một cái gì đó, thậm chí cơ hội của bạn để xin lỗi và nói 'Tôi rất xin lỗi' bị giới hạn. ”Cô giải thích rằng có một mức độ tin cậy duy nhất giữa họ.

Ảnh: Lottie Gross

“Đã chọn sống trong một cộng đồng tôn giáo, bạn không chọn người bạn sống cùng. Chúng được chọn cho bạn. Đức Chúa Trời đã chọn chị em của bạn cho bạn, họ là tất cả những gì bạn có và họ là cách tốt nhất của bạn để lên thiên đàng - yêu thương hay ghét họ. ”Những chị em này yêu thương nhau bởi vì Thượng Đế đã chọn họ, và họ tin tưởng rằng điều này tình yêu được đáp lại bởi mỗi một người trong số họ.

Sau gần hai giờ đàm thoại - có lẽ là một kì nghỉ chào mừng cho những người chủ nhà của tôi - các chị em rút lui đến tu viện cho một buổi cầu nguyện thầm lặng trước khi đi ngủ, và tôi đi vào làng để tìm bữa tối.

Ngồi trong quán rượu Red Lion quyến rũ ở Kenninghall lân cận, tôi chăm sóc một nửa rượu táo trong khi đọc qua thực đơn kiểu Anh truyền thống và làm ấm tay tôi bằng ngọn lửa mở. Tôi cảm thấy tội lỗi khi tôi nhận ra rằng các nữ tu của Quidenham Carmel sẽ không bao giờ có được niềm vui nhỏ này trong cuộc sống nữa mà không để lại mệnh lệnh, và tôi nhận ra rằng cuộc sống của họ đáng ngưỡng mộ trong những bức tường lạnh lẽo nhưng thanh bình của tu viện.

Tôi thức dậy vào sáng sớm hôm sau với thời gian để khám phá sự chắp vá xung quanh các cánh đồng và rừng xung quanh tu viện. Khi tôi đi dạo trong ánh nắng ấm áp của buổi sáng, tôi nhận thấy một điều gì đó: Tôi không phải là một người tôn giáo trong bất kỳ năng lực nào, nhưng tôi đã tìm thấy sự thanh tịnh và yên tĩnh của cuộc sống của nữ tu lây nhiễm. Tôi thấy mình hoàn toàn và hoàn toàn thư giãn, hài lòng và hạnh phúc, sẵn sàng đối mặt với những hiểm họa của thế giới thực một lần nữa.

Quidenham Carmel có ba khu nhà cho thuê cho phòng đơn hoặc đôi và các nữ tu chào đón du khách trong các kỳ nghỉ cho đến khi nào họ muốn.Họ không tính phí để ở tại tu viện, nhưng thay vì chỉ yêu cầu một khoản đóng góp mà bạn cảm thấy là thích hợp khi khởi hành. Quidenham là từ thành phố Norwich hay 45 dặm từ Cambridge chỉ 20 dặm và đạt được tốt nhất bằng xe hơi (mặc dù xe buýt chạy từ Norwich hai lần mỗi ngày Mon-Sat, họ sẽ không thả bạn trực tiếp bên ngoài tu viện). Các ni cô sẽ vui vẻ cung cấp tất cả các bữa ăn, tuy nhiên có một vài quán rượu địa phương (thử Red Lion hoặc White Horse Inn ở lân cận Kenninghall) cho bữa trưa và bữa tối.

Để LạI Bình LuậN CủA BạN