Trận Gettysburg: 150 năm

Trong một liên doanh đầy cảm xúc với Pennsylvania, với bài phát biểu của Lincoln vang vọng trong tai ông, nhà văn Rough Guides Stephen Keeling nhớ lại trận Gettysburg - trận chiến nguy hiểm nhất trong cuộc nội chiến Mỹ - 150 năm sau.

Tôi không thể nhớ khi lần đầu tiên tôi nghe về Trận Gettysburg, nhưng nó có lẽ ở trường. Thậm chí lớn lên ở Anh, chúng tôi đã học được một chút về cuộc Nội chiến Hoa Kỳ, trận chiến quyết định nhất của nó và Tổng thống Lincoln, nhưng mãi đến khi tôi học đại học thì tôi mới nghiên cứu thời gian một cách chi tiết hơn. Tuy nhiên, nó vẫn là một chủ đề khá xa - một sự kiện lịch sử có hậu quả lớn, không phải là một nơi thực sự.

Nhưng tất nhiên, Gettysburg là một nơi thực sự. Khi tôi cuối cùng đến thăm, tôi hoàn toàn không biết nó sẽ như thế nào; quan niệm của tôi về Gettysburg - trận chiến, Địa chỉ Gettysburg của Lincoln - là tất cả các bức ảnh đen trắng, một biểu tượng của Nội chiến và nhiều hơn nữa.

Việc ghé thăm một địa điểm thực sự mà bạn đã nghiên cứu từ rất lâu trong sách có thể là sự căm thù. Nhấm nháp cà phê của tôi và nhét bánh muffin của tôi vào Hunt's Fresh Cut Chiến trường Khoai tây chiên và Café, thật khó để tin rằng tôi đã thực sự ở đây; nơi 150 năm trước đây là bước ngoặt trong cuộc Nội chiến, chiến thắng của Liên minh đã chấm dứt cuộc xâm lược của Tướng Robert E. Lee về phía Bắc với khoảng 51.000 thương vong. Tuy nhiên, mọi người đã đi về kinh doanh của họ: lái xe tải, sửa chữa đường, cung cấp các chữ cái.

Ngày nay, Gettysburg chỉ là một thị trấn đại học nhỏ, khá bình thường với bảy nghìn người, nhưng bị giam trong Công viên Quân sự Quốc gia; cánh đồng lăn, chuồng trại và rừng bị đóng băng trong thời gian, với một tuyến đường tự động 24 dặm được lót bằng hàng rào gỗ nặng “heo chặt chẽ, bò cao”, liên kết tất cả các địa điểm chính của trận chiến.

Tôi nên đến thăm bảo tàng trước, nhưng tôi đã quá tò mò nhìn thấy chiến trường. Hầu hết các chiến trường mà tôi đã từng ghé thăm trong quá khứ chỉ là những cánh đồng, rải rác với hai cột trụ kỳ lạ, nhưng Gettysburg thì khác. Con đường rắn qua vùng quê yên tĩnh, thôn quê - những con chó xa xôi sủa và tiếng động cơ, và vào Chủ nhật, chuông kêu vang - nhưng được lót bằng những đài tưởng niệm đá sombre cho trận chiến. Các tượng đài khổng lồ và tượng anh hùng kỷ niệm các tướng, tiểu đoàn và toàn bộ tiểu bang. Hiệu ứng này hơi giống như lái xe qua một nghĩa trang khổng lồ, tất nhiên nó là, hoặc ít nhất là mặt đất thiêng liêng. Khá nhanh chóng nó trở nên khó khăn để hấp thụ quy mô tuyệt đối của trận chiến, xoắn khó hiểu của nó và lần lượt và thiệt hại khủng khiếp của nó.

Các sườn núi nơi cuộc chiến bắt đầu bị chi phối bởi một bức tượng lớn, cô đơn cưỡi ngựa của Liên minh Thiếu tướng John Reynolds, người đã chết ở đây trong những giờ đầu tiên của trận chiến - một thảm họa cho Liên minh. Trong thực tế, vào cuối ngày đầu tiên, các Liên minh đã có mặt trên; ngày nay, tháp quan sát tại Oak Ridge nhìn xuống các sườn dốc về phía trường Cao đẳng Gettysburg, nhưng cách đây 150 năm, đây là nơi các đường liên minh sụp đổ.

Nhưng có lẽ phần sâu sắc nhất của chiến trường là vị trí của "Pickett's Charge", nơi 12.000 Confederates tính 7.000 binh sĩ Liên minh cố thủ trong một nỗ lực dũng cảm nhưng vô vọng để giành chiến thắng trong trận chiến. Với hơn 50% thương vong, nó trở thành một thất bại quyết định đã chấm dứt chiến dịch của Lee. Nhìn qua những cánh đồng cỏ, bằng phẳng ngày nay, thật khó tưởng tượng được rất nhiều người đàn ông đã chết ở đây.

Vào cuối tuyến đường tự động bạn đến Nghĩa trang Quốc gia Gettysburg, và ở đây quy mô của cuộc tàn sát bắt đầu trở về nhà. Hàng ngàn bia mộ rải rác trên trang web, hình chữ nhật nhỏ bằng đá granit và cờ Mỹ giữa các đài kỷ niệm lớn - và đây chỉ là thương vong của Liên minh (hầu hết các miền Nam chết ở miền Nam). Nó đã ở đây, tại sự cống hiến của nghĩa trang vào ngày 19 tháng 11 năm 1863, rằng Tổng thống Abraham Lincoln đã gửi địa chỉ Gettysburg, một trong những bài phát biểu mạnh mẽ nhất mọi thời đại.

Đó là một nơi di chuyển. Các nhóm nhỏ khách du lịch lang thang các hàng, trong sự tôn kính hushed; người làm vườn có khuynh hướng thửa đất và chim hót và hát trên cây. Đến đây khi các thi thể vẫn còn bị xáo trộn, các dấu hiệu hủy diệt có thể nhìn thấy được, Lincoln phải cảm thấy hoàn toàn bị tàn phá; anh chỉ chọn nói trong hai phút, nhưng đã chọn lời nói của mình với mục đích giống như kim cương.

Tôi chuyển đến bảo tàng chiến tranh dân sự tại trung tâm du khách. Với di tích của nó trong trận chiến và chiếu sáng bộ phim kể lại bởi Morgan Freeman, nó giúp bạn đưa trận chiến vào một loại trật tự nào đó. Triển lãm cố gắng cung cấp một số quan điểm về sự đau khổ, cái chết và quy mô rộng lớn của trận chiến, nhưng chỉ thành công đến một điểm; cố gắng tưởng tượng 8000 thi thể, nằm trong ánh mặt trời mùa hè đang cháy, và hơn 3.000 con ngựa chết bị đốt cháy trong những đám mây lớn. Dân làng bị bệnh nặng mùi hôi thối.

Gần nhất tôi thực sự có thể tham gia trận chiến là tại Gettysburg Cyclorama, một chu kỳ các bức tranh tường mô tả cơn giận dữ của cuộc chiến trong một sảnh hình tròn được xây dựng đặc biệt, cũng ở trung tâm du khách mới. Mô tả "Phí của Pickett" đặc biệt thực tế; các cơ thể rải rác của ngựa và đàn ông, sự nhầm lẫn và tuyệt vọng tuyệt đối của tất cả, sự lãng phí. Khi tôi đã nghiên cứu trận chiến ở đại học, mối liên hệ giữa trận chiến, cú sốc kinh khủng của Gettysburg, và địa chỉ của Lincoln dường như gần như trùng hợp; bây giờ nó bắt đầu có ý nghĩa hơn:

“…rằng chúng ta ở đây rất quyết tâm rằng những người chết này sẽ không chết một cách vô ích - rằng quốc gia này, dưới quyền Thiên Chúa, sẽ có một sự sinh ra tự do mới - và chính phủ của nhân dân, bởi con người, cho nhân dân, sẽ không bị hư mất khỏi trái đất.”

Stephen Keeling là đồng tác giả của Rough Guides đến New York và New England. Khám phá thêm về Hoa Kỳ với Hướng dẫn Rough đến Mỹ.

Để LạI Bình LuậN CủA BạN