Lịch sử hấp dẫn của quần đảo Galápagos

Shafik Meghji vừa trở về từ quần đảo Galápagos trong chuyến đi nghiên cứu của mình cho phiên bản mới của Rough Guide đến Ecuador. Tại đây, anh khám phá một số lịch sử hấp dẫn của quần đảo.

Vào cuối thế kỷ XVIII, những người săn lùng Anh lướt qua quần đảo Galápagos - được coi là thời điểm cấm ghoul và tinh thần - đã đưa ra một cách mới để giữ liên lạc với những người thân yêu của họ ở quê nhà. Một thùng gỗ lớn được để lại trên một bãi biển ở Isla Floreana bên trong những lá thư được gửi, để được đón sau đó bởi các tàu hướng đến Vương quốc Anh.

Những con cá voi và thùng ban đầu đã biến mất, nhưng truyền thống vẫn tiếp tục ở những gì đã trở thành được gọi là Post Office Bay. Tại một trang web được đánh dấu bằng hộp gỗ, ván, xương động vật và lũa, khách du lịch thả ra bưu thiếp (không có tem) và nhận những người còn lại bởi các du khách khác, sau đó họ gửi thư khi họ trở về nhà. Đôi khi Hải quân Ecuador thậm chí còn hỗ trợ giao hàng và mặc dù quá trình này có thể mất hàng tháng hoặc thậm chí nhiều năm, hầu hết bưu thiếp cuối cùng cũng được giao - thường bằng tay.

Post Office Bay giúp làm nổi bật lịch sử nhân loại hấp dẫn của quần đảo Galápagos, nơi có ngoại lệ đáng chú ý của Charles Darwin vàChuyến đi của Beagle - vẫn còn ít được biết đến với nhiều du khách. Cướp biển, tác giả, castaways, binh sĩ, tù nhân, gái mại dâm, doanh nhân, fantasists và utopians - cũng như whalers - tất cả đã để lại dấu ấn của họ ở đây.

Vào thế kỷ XVII và XVII, khu vực này là một sự ám ảnh của các nhà tư nhân Anh, trong đó có John Cook, người đã sử dụng các hòn đảo này làm căn cứ để loại bỏ các tàu buôn. Một người nổi tiếng khác, Alexander Selkirk - thủy thủ người Scotland đã truyền cảm hứngRobinson Crusoe - cũng đi qua các hòn đảo, ngay sau khi giải cứu khỏi quần đảo Juan Fernández ngoài khơi bờ biển Chile. Ngày nay, nhiều tàu du lịch đến thăm vịnh Buccaneer Cove, trên đảo Isla Santiago, nơi từng là nơi ẩn náu cướp biển được ưa chuộng.

Sau đó whalers - bao gồmMoby Dick- tác giả Herman Melville, người đã mô tả các hòn đảo là "năm mươi hai đống chất kết dính" - đã đến. Họ không chỉ giết chết vô số cá voi, mà còn tàn phá dân số rùa khổng lồ - ước tính khoảng 200.000 con rùa đã bị giết vì thức ăn trong thời kỳ săn mồi.

Trong số những người định cư đầu tiên ở Galápagos là một thủy thủ Ireland không cân bằng tên là Patrick Watkins, tám mươi binh sĩ Ecuador bị kết tội đột biến, và một nhóm các tù nhân và gái mại dâm được gửi từ Ecuador đại lục. Vào những năm 1870, doanh nhân Manuel Cobos đã thành lập thị trấn El Progreso có tên trớ trêu thay trên đảo Isla San Cristóbal, sử dụng lao động tù nhân để trồng mía và vận hành một nhà máy. Sự cai trị của ông nhanh chóng trở thành một bạo chúa tàn bạo - những người lao động được trả bằng một loại tiền tệ được phát minh chỉ có thể chuộc lại tại cửa hàng của Cobos, và bất cứ ai bước ra khỏi đường đều bị văng (thường đến chết) hoặc đổ trên một hòn đảo hoang vắng.

Cuối cùng, tuy nhiên, Cobos nhận được sự tiếp tế của mình - vào năm 1904, ông bị một nhóm công nhân tấn công đến chết. Hôm nay El Progreso là một nơi yên tĩnh của cabin bằng gỗ lớn lên trên sàn, với dấu hiệu duy nhất của lịch sử nhiệt đới của nó một tán xạ của vườn cây ăn quả và vườn cây ăn quả. Nó cũng là nơi có lẽ là khách sạn đặc biệt nhất ở Galápagos, La Casa del Ceibo (+593 5 301 0160), một ngôi nhà trên cây mộc mạc nằm cách cây 14.5i lên cây gỗ 300 năm tuổi.

Ba mươi năm sau cái chết của Cobos, một hòn đảo khác trong quần đảo - Isla Floreana - đã trở nên khét tiếng trên khắp thế giới vì "Galápagos Affair" kỳ lạ, liên quan đến một bác sĩ bạo lực và ảo tưởng của Đức và người tình của ông. Nữ hoàng của Floreana "và có hai người yêu trẻ hơn, và một số tử vong và biến mất đáng ngờ cho đến ngày nay vẫn chưa được giải quyết - có một cuốn sách tuyệt vời về câu chuyện,Galapagos Affair của John Treherne.

Bị bắt ở giữa âm mưu này là Heinz và Margret Wittmer, và con trai Harry, người đã di cư đến Floreana từ Cologne năm 1932. Margret qua đời vào năm 2000, nhưng một vài hậu duệ của cô vẫn còn trên đảo, nơi họ điều hành Pensión tuyệt vời hẻo lánh Nhà khách Wittmer, cũng như một trong những công ty du lịch hàng đầu (www.rwittmer.com) ở Galápagos.

Floreana vẫn chỉ là nhà của khoảng 100 thường trú nhân, và nếu bạn ở lại một hoặc hai đêm tại Pensión Wittmer nó rất dễ dàng để tưởng tượng những khó khăn phải chịu bởi những người định cư sớm và làm thế nào âm mưu ấn tượng có thể dễ dàng phát triển.

Shafik Meghji hiện đang viết phiên bản mới của The Rough Guide đến Ecuador. Anh ấy viết blog tại www.unmappedroutes.com và bạn có thể theo dõi anh ấy tại twitter.com/ShafikMeghji.

Để LạI Bình LuậN CủA BạN